সেমিফাইনাল নিয়ে আত্মবিশ্বাসী জো রুট

104

খেলাধুলা ডেক্স :
ইঙ্গো-অজি লড়াইয়ে নিজেদেরই এগিয়ে রাখছেন ইংলিশ ব্যাটসম্যান জো রুট। বিশ্বকাপের বাছাই পর্ব ও রাউন্ড রবিন লীগের দুই ম্যাচেই অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে হার দেখেছে ইংল্যান্ড। তারপরও সেমিফাইনালে লড়াই নিয়ে বেশ আত্মবিশ্বাসী রুট। এই মহারণ নিয়ে রুট বলেন, ‘আমরা অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে শেষ ১১ ম্যাচে ৯টিতেই জয় পেয়েছি। আমাদের এই দল শেষ চার বছর ধরে খেলছে। তাদের অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে খেলার অভিজ্ঞতা রয়েছে। এটা ইতিবাচক, তাদের বিপক্ষে এ দলটা অনেক সফলতা পেয়েছে।’ দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে দুর্দান্ত জয় দিয়ে বিশ্বকাপ মিশন শুরু করে স্বাগতিক ইংল্যান্ড। মাঝে পাকিস্তান ও শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে হেরে ধাক্কা খায় আসরের হট ফেভারিট ইংল্যান্ড। তবে নিজেদের শেষ দুই ম্যাচে ভারত ও নিউজিল্যান্ডকে হারিয়ে আত্মবিশ্বাস ফিরে পেয়েছে ওয়ানডে র‌্যাঙ্কিংয়ের ‘এক নম্বর’ দল। ইংল্যান্ড আবার তাদের ছন্দ ফিরে পেয়েছে বলে মনে করেন রুট। তিনি বলেন, ‘আমি মনে করি, আমরা এখন ভালো অবস্থানে আছি। আমরা আমাদের ভালো খেলায় ফেরার আগ পর্যন্ত বেশ চাপে ছিলাম।’ অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে সেমিফাইনাল নিয়ে রুট বলেন, ‘কে ফেভারিট? তা নিয়ে কিছু আসে যায় না। ম্যাচে যে ভালো খেলবে তারাই জিতবে। আমরা শেষ ম্যাচে যেমনটা খেলেছি, সেরকম খেলতে চাই। এবার আমরা কঠিন প্রতিপক্ষের সামনে খেলতে যাচ্ছি।’